Перейти на страницу:

Борис с отвращением хмыкнул, но сдержался. Он был вампир старой закалки, и в кодекс его жизненных принципов входило держать себя в руках и не создавать лишних врагов. Эта система жизни хорошо зарекомендовала себя в прошлом, и он не видел необходимости менять ее только потому, что какой-то сопливый шнурок вздумал поучить его жизни. Борис сухо рассмеялся, представив себе, как можно бы прекрасненько выкачать этого молоденького вампирчика, как следует выкачать... Но Сэмми испортил ему удовольствие.

- Лучше расскажи Смиту, что ему следует знать, - сказал он. - В конце концов, это твой долг.

- Я ему ничего не должен! - фыркнул старый вампир. - Он разве что-нибудь сделал для меня?

- Вы хотите, чтобы я вам ответил? - с высокомерным достоинством спросил Смит. Не то чтобы он слишком возражает против своего нового статуса, просто когда пытаются отстаивать нежизненные принципы, это действуют ему на нервы. От твердо убежден в преимуществах свободного предпринимательства и верит в святость собственности, особенно частной. Он считает, что все остальные точки зрения - отсталые и ошибочные.

Борис не нашелся, что ему возразить.

- Расскажи ему, Борис, - повторил Смит. - Ты должен ему все рассказать.

- Вы можете мне ничего не рассказывать! - запальчиво воскликнул Смит. Я много прочел книжек, знаю правила. Я догадываюсь, чем придется питаться, знаю, что перед заходом солнца надо вернуться в могилу... - лицо его приобрело мученическое выражение. - О, моя могила!.. Дьявол, так не хочется снова в нее возвращаться!

Борис презрительно усмехнулся.

- Это ты комиксов начитался, - сказал он. - Весь этот лепет про возвращение в могилу - чушь. Просто если ты выползешь на солнце, у тебя будет рак кожи, только и всего. В искусственном свете нет жесткого ультрафиолета.

- Ах, вот оно что! - с облегчением сказал Смит. - А еще что важное мне надо знать?

- Что надо уважать старших, - ворчливо сказал Борис, - и не быть беспечным, иначе кончится все осиновым колом в сердце или пулей под ребро, естественно, серебряной... - он замолчал. Из темноты донесся звериный вой.

- Это Люп, - сказал Сэмми радостно и подбросил в огонь целую охапку веток.

Крупный, ухоженный то ли пес, то ли волк, внезапно выпрыгнул на поляну, сел у огня и быстро превратился в человека, даже в этом обличье сохраняя в лице и повадке что-то волчье. Он приветливо кивнул остальным.

- Классно я, да?!.

- Есть хочется, - пожаловался Борис.

- И мне, - вздохнул Сэмми, потирая живот. - Так недолго и концы отдать. Скоро я ослабею настолько, что ничего не смогу сделать, даже если появится шанс. - Он с несчастным видом смотрел на оборотня. - Что новенького?

- У моей женки новые детеныши, - гордо сказал Люп. - Три мальчика и две девочки, - добавил он, принимая поздравления. - Все это дается не так легко, да ребята. Но я справляюсь.

Он задрал ногу и почесал за ухом. Заметив выпученные изумленные глаза Смита, он спросил:

- Свежий паренек?

- Ну, - сказал Сэмми. - Только что родился. Вот, Борис поспособствовал.

- Мои поздравления, - вежливо сказал Люп старому вампиру. - Как он, сильно потрясен?

- Ну, пока не кусается, - глубокомысленно ответил за Бориса Сэмми.

Борис поспешно перевел разговор с неприятной темы на более существенную:

- Что еще новенького?

- Кроликов просто изобилие, - сказал Люп.

- Кроликов! - Борис возмущенно поджал губы, на лице Сэмми появилось схожее выражение. - Кролики - это для тебя, Люпус, а не для нас. А еще что-нибудь?..

- Вроде все. - Вервольф нахмурился. - Нет, была какая-то новость... Что-то я, вроде бы, собирался рассказать. За этими разговорами напрочь забыл. Если что-то важное, я приду снова.

И, возвращаясь к наиболее волнующей теме, добавил:

- Надеюсь, вы придете посмотреть малышей. Прелестные дети, все как один.

- Ты быстро размножаешься, - завистливо сказал Сэмми. - Не слишком ли быстро?

- В самый раз. - Люп почесал за другим ухом. - Я стараюсь поддерживать приплод на таком уровне, чтобы кроликов хватило на всех. Надеюсь, все наши тревоги окончатся, когда они выйдут.

- Повтори еще разок эту фразу! - со стоном произнес Сэмми, сладострастно причмокивая. - Черт, никогда не думал, что буду так скучать по людям.

- И я, - пылко сказал Борис. - Иногда, в старые времена, я желал им всяческих напастей... - Он вздохнул. - Потом-то я понял, что им тоже надо было защищаться. Я даже немного свыкся с мыслью об осиновых кольях, серебряных пулях, чесноке и прочем. А в новые времена они и вовсе о нас забыли. Эх, золотое было времечко! Но гляди, как все обернулось!..

Все кивнули, даже Смит, соглашаясь, что род человеческий играл в честную игру. Да только плохо кончил.

- Когда они выйдут, - задумчиво сказал Сэмми, - нам полегче станет с питанием. Но обращаться с ними мы будем заботливо, дадим им как следует размножиться...

- Верно, - согласился Люп. - Надо будет помочь им со снабжением, пока у них все не наладится... Хотя лично меня все это не особенно интересует. Сомневаюсь, что там, под Могильным Камнем, у них есть собачки. Даже, если и есть, то, наверно совсем немного. Думаю, собачки приветствовали бы такую тактику.

Он приветливо оскалил зубы, сосредоточился и превратился в пса. Потом ухмыльнулся и снова принял человеческое обличье.

- Поняли, что я хотел сказать?

- Люди всегда кормили собак, - сказал Борис с завистью. - Я часто удивлялся, почему вы не отправитесь туда, к ним, и не присоединитесь к собакам.

- Почему? - Люп покачал головой, удивляясь невежеству вампира. - Да потому что не хотим дразнить гусей. Люди со времен средневековья ни о чем не подозревают. Многие из них старательно вкалывали, чтобы содержать наших в роскоши. - Он нахмурился. - Как подумаешь, сколько наших угодило в большой бэмс...

- Мы все в него угодили, - возразил Сэмми, глядя в огонь. Остальные кивнули, соглашаясь с ним.

Смит молчал. Он по-прежнему чувствовал себя не в своей тарелке, и в тайне все-таки наделся, что это сон. Но вся эта фантастика выглядела так обыденно! Вурдалак, вампир и вервольф были так реальны!

Побочные ветви человечества, думал Смит. Они полностью зависимы от людей в отношении питания. Люп и его вид приспособились лучше, но в конечном итоге все они - паразиты. И он тоже. Теперь Смит додумался и до этого. И вдруг он тоже осознал свою зависимость от того, выживет ли хотя бы несколько человек там, под Могильным Камнем.

Паразиты не могут без хозяев.

Люп потянулся, зевнул и встал на ноги.

- Ну, что ж, - сказал он, - поглядим что у нас сегодня...

Превратившись в зверя, он принялся, уставив нос в землю, бегать по поляне. Помахивая хвостом, он обнюхивал каждую трещинку, каждый дюйм поросших травой плит из кадмиевого бетона, называемых Могильным Камнем. Смит, даже прекрасно зная, что перед ним вовсе не собака, с трудом сдержал желание погладить этого великолепного пса.

(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});
Перейти на страницу:
В нашей электронной библиотеке 📖 можно онлайн читать бесплатно книгу Эдвин Табб - Свежий паренёк. Жанр: Научная Фантастика. Электронная библиотека онлайн дает возможность читать всю книгу целиком без регистрации и СМС на нашем литературном сайте kniga-online.com. Так же в разделе жанры Вы найдете для себя любимую 👍 книгу, которую сможете читать бесплатно с телефона📱 или ПК💻 онлайн. Все книги представлены в полном размере. Каждый день в нашей электронной библиотеке Кniga-online.com появляются новые книги в полном объеме без сокращений. На данный момент на сайте доступно более 100000 книг, которые Вы сможете читать онлайн и без регистрации.
Комментариев (0)